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Efficacité des purificateurs d'air à filtre HEPA

How effective are air purifiers with HEPA filter?

Cet article est la premier d'une série consacrée aux technologies de purification de l'air. Il porte sur les purificateurs d'air à filtre HEPA dont l'efficacité doit être remise en question.

Les filtres HEPA dans les purificateurs d'air et leur efficacité théorique

L'appellation « HEPA » est souvent présentée aux consommateurs comme une garantie d'efficience. Très contrôlée, elle n'est attribuée qu'aux filtres qui ont passé avec succès le test DOP (Dispersed Oil Particulate). Ce test, développé dans les années 50, permet de mesurer l'efficacité de la filtration des particules de taille supérieure à 0,3 micron. Sur le marché des purificateurs d'air, nombreux sont les produits qui se présentent comme « HEPA-type », « HEPA-like » ou encore « 99% HEPA » et n'ont pas été testé en laboratoire. Leurs fabricants voudraient profiter de la confiance que les consommateurs placent dans les purificateurs d'air à filtre certifié HEPA. Neuf, celui-ci a effectivement une efficacité extrême sur les particules qui les traversent. De quoi faire des envieux !

De nombreux facteurs limitent l'efficacité des purificateurs d'air à filtre HEPA :

  • La nature de la couche filtrante (le grammage, l'épaisseur et la compacité)
  • La qualité du plissage du filtre
  • Les fuites entre le filtre et le support du filtre
  • Les fuites entre le support du filtre et le purificateur d'air
  • Le nombre de filtres associés : plus il y a de filtres, plus le débit d'air purifié est faible, ou le purificateur d'air bruyant et consommateur d'énergie
  • La température de l'air
  • La vitesse de l'air à travers le filtre : lente, l'air de la pièce n'est pas purifié dans sa totalité. Rapide, l'appareil devient bruyant et gênant en raison des courants d'air qu'il génère.
  • L'usure : un HEPA perd 25% d'efficacité sur une période de 6 mois, en environnement faiblement pollué
  • Le niveau de saleté et de poussières du filtre par le dépôt de particules
  • Le traitement électrostatique qui permet une grande efficacité des filtres neufs disparaît en quelques heures voire jours d'usage.

Purificateur d'air filtre HEPA

D'après une étude canadienne récente, les purificateurs d'air à filtres HEPA filtrent en fait 68% des particules ultrafines et 63% des fines. Distinguons bien la théorie et la pratique !

  • La nature de la couche filtrante (le grammage, l'épaisseur et la compacité)
  • La qualité du plissage du filtre
  • Les fuites entre le filtre et le support du filtre
  • Les fuites entre le support du filtre et le purificateur d'air
  • Le nombre de filtres associés : plus il y a de filtres, plus le débit d'air purifié est faible, ou le purificateur d'air bruyant et consommateur d'énergie
  • La température de l'air
  • La vitesse de l'air à travers le filtre : lente, l'air de la pièce n'est pas purifié dans sa totalité. Rapide, l'appareil devient bruyant et gênant en raison des courants d'air qu'il génère.
  • L'usure : un HEPA perd 25% d'efficacité sur une période de 6 mois, en environnement faiblement pollué
  • Le niveau de saleté et de poussières du filtre par le dépôt de particules
  • Le traitement électrostatique qui permet une grande efficacité des filtres neufs disparaît en quelques heures voire jours d'usage.

Un entretien très contraignant et les inconvénients des purificateurs d'air à filtre

Dépendant du type d'appareil et des filtres qui le constituent, l'entretien est une opération délicate mais indispensable. Il est étroitement lié au taux de pollution et à la qualité des préfiltres. Les fabricants sont formels : si l'on ne s'occupe pas régulièrement du purificateur, il devient lui-même une source de pollution de l'air.

Purificateur d'air filtre HEPA

  • Le pré-filtre doit généralement être nettoyé tous les 3 à 4 semaines.
  • Le filtre HEPA généralement coûteux doit être remplacé au moins une fois par an. Il est même conseillé de le changer plusieurs fois par mois, pendant les pics de pollutions.
  • Il est fortement déconseillé aux personnes sensibles aux allergènes et aux asthmatiques de manipuler des filtres.
  • Les fabricants recommandent de porter un masque et des gants lors du changement de filtre et de bien se laver les mains une fois le changement effectué. Les polluants se dispersent en effet très facilement. Le changement de filtre, très exigeant, est indispensable.

Purificateur d'air filtre HEPA

En payant pour un purificateur d'air à filtre HEPA, sachez à quoi vous vous engagez : du bruit, des courants d'air, des coûts de maintenance … et une efficacité moins pratique que théorique, contrairement aux purificateurs d'air ioniseurs Teqoya

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